Aumentar a produtividade – fazer mais com menos – é a base de qualquer empresa ou o progresso econômico de qualquer economia. Do ponto de vista da sociedade, a produtividade impulsiona padrões de vida mais elevados e aumenta os recursos compartilhados – por exemplo, proporcionando um governo com mais recursos para investir de volta em seus cidadãos. Para uma empresa, o aumento da produtividade tem o mesmo resultado – aumento da rentabilidade que pode ser usado para aumentar a riqueza de empregados e acionistas ou investir de volta para o futuro da organização.

A lógica por trás das melhorias de produtividade é simples: fazer mais e/ou usar menos. Fazer mais pode incluir aumentar o volume produzido (fazer mais unidades) ou aumentar o valor produzido (tornando as unidades que vendem por mais).

As maneiras pelas quais as empresas individuais atingem esses objetivos diretos se dividem em duas categorias básicas: desenvolvimento e adoção de novas práticas de gestão (como gerenciamento de qualidade total, fabricação enxuta, reengenharia e engajamento de funcionários) ou adotando novas tecnologias e integrando-as na forma como o trabalho é feito. Embora ambas as categorias sejam valiosas, historicamente, a adoção da tecnologia tem sido o determinante mais importante do crescimento da produtividade a longo prazo.

Mas há um problema. A adoção da tecnologia só melhora a produtividade se for acompanhada por mudanças simultâneas na maneira como o trabalho é feito. Por exemplo, houve um aumento substancial na produtividade durante o período de vinte anos de 1980 a 2000, impulsionado pelos investimentos das empresas em tecnologia da informação em toda a empresa. No entanto, a pesquisa sobre os retornos gerados por esses investimentos descobriu que o crescimento da produtividade ocorreu apenas quando a tecnologia foi acompanhada por inovações de processos de negócios pensadas adaptadas aos processos de negócios específicos do setor e da empresa. De fato, a adoção de tecnologia sozinha, sem as mudanças de acompanhamento nas práticas de trabalho, teve pouco ou mesmo um impacto negativo na produtividade.

Hoje, uma nova onda de tecnologias – tecnologias colaborativas ou sociais, a maioria das quais só apareceu na última década – está entrando no mercado de trabalho. Mas, tal como acontece com a tecnologia das décadas de 1980 e 1990, a capacidade destas tecnologias para impulsionar o crescimento real da produtividade dependerá se elas são ou não acompanhadas por mudanças ponderadas na forma como o trabalho é feito.

Essas novas tecnologias oferecem a promessa de muitos benefícios empresariais. Eles amplificam muito a nossa capacidade de interagir simultaneamente com um grande número de pessoas. Como eles fazem o seu caminho de uso em nossas vidas pessoais no local de trabalho, eles oferecem a promessa de melhorias significativas na geração, captura e partilha de conhecimentos, encontrando colegas úteis e informações, aproveitando novas fontes de inovação e especialização e aproveitar o “sabedoria das multidões” as tecnologias de colaboração têm o potencial de mudar a nossa forma de interagir com as pessoas em nossas equipes, encontrar peritos externos quando necessário, e compartilhar ideias e observações de forma mais ampla.

Alguns destes tipos de colaboração serão fatores criticamente importantes para o sucesso futuro em algumas indústrias e não são importantes em todos os outros. As formas pelas quais as tecnologias colaborativas contribuirão para a produtividade variam de acordo com o setor e a organização da indústria. Serão necessários desenhos de implementação ligeiramente diferentes – para a própria tecnologia, bem como para as estratégias de adoção e utilização. Entender exatamente quais formas de colaboração terá o maior impacto em seu negócio e como repensar as práticas existentes para alavancar essas novas capacidades será criticamente importante para realizar os retornos que prometem.

A fronteira da capacidade produtiva humana hoje é o poder da colaboração estendida – a capacidade de trabalhar juntos além do escopo de pequenos grupos. As tecnologias de hoje têm o potencial de permitir um nível muito diferente de desempenho de negócios, mas somente quando acompanhado por um redesenho criterioso da forma como o seu negócio é feito.

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